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¿Qué son los riñones y por qué son tan importantes?

Usted tiene dos riñones. Cada uno de ellos es aproximadamente del tamaño de su puño. Están ubicados cerca de la parte central de la espalda, justo debajo de la cavidad torácica. Los riñones sanos hacen muchos trabajos importantes:

  • Eliminan los productos de desecho y el agua adicional del cuerpo
  • Ayudan a controlar la presión arterial
  • Ayudan a fabricar glóbulos rojos
  • Ayudan a mantener la salud de los huesos

Piense en sus riñones como si fueran un filtro de café. Cuando prepara café, el filtro evita el paso de los granos de café, pero permite el paso del agua. Los riñones hacen algo similar. Mantienen las cosas que usted necesita dentro del cuerpo, pero filtran lo que no es necesario. Los desechos provienen de la descomposición de lo que usted come y bebe, los medicamentos que toma y la actividad muscular normal.

¿Qué es la enfermedad renal crónica?

La enfermedad renal crónica es una afección que indica que los riñones están dañados, que no pueden filtrar la sangre lo suficientemente bien, y no pueden hacer sus otros trabajos tan bien como deberían. La enfermedad renal no se produce de un día para otro, sino lentamente, y en estadios.

La mayoría de las personas en los primeros estadios de la enfermedad no presentan síntomas. Es posible que ni siquiera sepan que algo anda mal. Pero si se la detecta y se la trata, la enfermedad renal con frecuencia puede retrasarse o detenerse. Si la enfermedad renal empeora, es posible que se acumulen desechos en niveles altos en la sangre y esto produzca malestar general, presión arterial alta, anemia, debilidad ósea, mala nutrición y daño nervioso. También tendrá una mayor posibilidad de tener enfermedad cardíaca y de los vasos sanguíneos

¿Qué causa la enfermedad renal?

Las causas más comunes de enfermedad renal son:

  • Diabetes es la más frecuente
  • Presión arterial alta: la segunda causa, muy importante por su alta frecuencia
  • Glomerulonefritis: un grupo de enfermedades que dañan las unidades de filtrado de los riñones.
  • Enfermedades hereditarias: como la enfermedad renal poliquística, que produce la formación de quistes en los riñones.
  • Lupus y otras enfermedades que afectan el sistema inmunitario del cuerpo.
  • Obstrucciones causadas por problemas como uréteres de formas anormales, cálculos renales, tumores o un agrandamiento de la glándula prostática en los hombres.
  • Repetición de infecciones del tracto urinario.

¿Puede cualquier persona contraer enfermedad renal?

Cualquier persona puede tener enfermedad renal a cualquier edad. Pero algunas personas son más propensas a padecerla que otras. Usted puede tener un mayor riesgo de enfermedad renal si:

  • Tiene diabetes
  • Tiene presión arterial alta
  • Tiene un familiar con insuficiencia renal
  • Tiene 60 años o más
  • Es afroamericano, asiático, hispano, nativo de las islas del Pacífico o indio americano
  • Ha usado medicamentos que dañan los riñones durante el transcurso de muchos años

¿Qué debo hacer si estoy en riesgo de tener enfermedad renal?

La mayoría de las personas con enfermedad renal temprana no tienen síntomas. Es por esta razón que es tan importante hacerse un análisis de detección:

  • Análisis de orina: se busca detectar pérdida de proteínas. El cuerpo necesita proteínas, pero deben estar en la sangre, no en la orina. Tener aumento de proteínas en la orina puede significar que los riñones no están filtrando la sangre lo suficientemente bien. Esto puede ser un signo de enfermedad renal temprana.
  • Análisis de sangre: se mide la creatinina, que proviene del tejido muscular, producto de deshecho que eliminan los riñones. Cuando los riñones están dañados, tienen dificultad para eliminarlrlo, por lo cual aumenta la creatinina en sangre y disminuye el Clearence (la limpieza) de este producto si lo medimos comparando el valor en sangre y orina.
  • También debe controlarse la presión arterial de forma regular. Tener presión arterial alta puede ser causa o consecuencia de enfermedad renal

¿Puedo prevenir la enfermedad renal, incluso si estoy en alto riesgo de padecerla?

Sí. No todas las personas que están en riesgo contraerán enfermedad renal. Para lograrlo deben:

  • Someterse a controles médicos regulares
  • Controlar su nivel de azúcar en la sangre si tiene diabetes
  • Controlar su presión arterial si tiene presión arterial alta
  • Hacer elecciones alimenticias saludables
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Perder peso si tiene sobrepeso
  • Dejar de fumar si es fumador
  • Limitar la cantidad de alcohol que bebe
  • Usar solo los medicamentos, vitaminas y suplementos recetados por un profesional. Algunos medicamentos pueden dañar los riñones, especialmente los analgésicos/antiinflamatorios.
  • Evitar los suplementos a base de hierbas y aquellos que se usan para el fisicoculturismo

Fuente: NKF (National Kidney Foundation)

La National Kidney Foundation es la principal organización en los Estados Unidos dedicada al conocimiento, la prevención y el tratamiento de la enfermedad renal para cientos de miles de profesionales de la atención médica, millones de pacientes y sus familias y decenas de millones de estadounidenses en riesgo.


Si desea descargar el folleto
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Ayude a combatir la enfermedad renal.

Obtenga más información en www.kidney.org

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